I rättsprocessen mellan #Oculus VR och #Zenimax dömdes Oculus i går att betala 500 miljoner dollar (ca 4,3 miljarder kronor) för brutna NDA-avtal. Men den gamle #Id Software-grundaren och kodaren John Carmack friades från anklagelser om att ha tagit med sig kod från Id när han blev teknikansvarig hos Oculus för tre och ett halvt år sedan.

Glad är han dock inte. I ett långt inlägg på Facebook skriver en upprörd Carmack att Zenimax expertvittne inte bara har fel – han säger att han är förolämpad av expertens analys och hur den presenteras som absolut sanning.

Early on in his testimony, I wanted to stand up say “Sir! As a man of (computer) science, I challenge you to defend the efficacy of your methodology with data, including false positive and negative rates.” After he had said he was “Absolutely certain there was non-literal copying” in several cases, I just wanted to shout “You lie!”. By the end, after seven cases of “absolutely certain”, I was wondering if gangsters had kidnapped his grandchildren and were holding them for ransom.

If he had said “this supports a determination of”, or dozens of other possible phrases, then it would have fit in with everything else, but I am offended that a distinguished academic would say that his ad-hoc textual analysis makes him “absolutely certain” of anything. That isn’t the language of scientific inquiry.

Carmack säger att han inte illegalt kopierat kod från sin forna arbetsgivare, och han förnekar också anklagelserna om att ha försökt radera sina hårddiskar. Vidare menar han att Zenimax-sidans expert missförstått – medvetet eller ej – när det handlar om illegal kopiering kontra nödvändig återanvändning av befintlig kod. Han poängterar att det i vissa fall, till exempel med algoritmer, inte finns någon tydlig gräns för vad som är okej och inte.

The analogy that the expert gave to the jury was that if someone wrote a book that was basically Harry Potter with the names changed, it would still be copyright infringement. I agree; that is the literary equivalent of changing the variable names when you copy source code. However, if you abstract Harry Potter up a notch or two, you get Campbell’s Hero’s Journey, which also maps well onto Star Wars and hundreds of other stories. These are not copyright infringement.

Carmack avslutar inlägget med en önskan om att experters bidrag till rättegångar ska vara offentliga handlingar. Han menar att det behövs en medvetenhet om att följderna av ett slarvigt genomfört jobb ska synas också längre fram i karriären.

Skicka en rättelse