I januari blev det officiellt att Leslie Benzies lämnat sin roll som studichef hos #Rockstar North, studion som bland annat skapat GTA-serien. Samtidigt tillkännagavs att Benzies hade varit ledig från jobbet i ett och ett halvt år, men någon förklaring till varför gavs inte.

Nu visar det sig att allt inte stod rätt till mellan å ena Benzies och Rockstar samt moderbolaget #Take-Two Interactive. Benzies drar nu de båda företagen inför rätta för uteblivna royalties under sabbatsåret, och för att företagen ska ha försökt göra sig av med honom under hans frånvaro. Och han vill ha – håll i dig – 150 miljoner dollar, eller drygt 1,2 miljarder kronor.

Benzies juridiska ombud skräder inte orden – de menar att han utsatts för bedrägeri av Rockstar och Take-Two, och att företagen försökt tvinga bort honom. När han återvände till jobbet våren 2015 ska hans nycklar till kontoret inte längre ha fungerat och han släpptes inte in. Så här står det i ett uttalande:

As described in the lawsuit, while on sabbatical, Mr. Benzies discovered numerous deceptions on the part of Take-Two, Rockstar, Rockstar North Ltd, Sam Houser and Dan Houser, who sought to force him out of the company and terminate his portion of royalty payments based upon arbitrary actions by the company's royalty Allocation Committee, a committee that may or may not have actually ever met. As the lawsuit describes, based upon agreements in place, as one of three named Rockstar Principals, Mr. Benzies is owed in excess of $150,000,000 million in unpaid royalties.

During the lengthy mediation, as the complaint describes, Take-Two breached its mediation obligations by issuing an out-of-bounds and inaccurate press statement regarding his sabbatical and that he would not be coming back to work. In fact, when attempting to resume his duties upon conclusion of his sabbatical on April 1, 2015, Mr. Benzies found himself unable to enter the Rockstar North office because his facilities access device had been deactivated. After being let inside by building security, Mr. Benzies was then ordered to leave by the Rockstar North office manager without reason.

Men Take-Two svarar med samma mynt: man drar Benzies inför skranket för kontraktsbrott och för att ha lämnat företaget utan giltiga skäl. Därmed ska han inte ha rätt till sina kontrakterade royalties under frånvaron. Take-Two menar att han trots det fortsatt kräva royalties, och avfärdat deras erbjudande om att lösa konflikten utan rättsväsendets inblandning, skriver Polygon.

Benzies anslöt till #DMA Design (som senare blev Rockstar North) i mitten av 90-talet. Förutom studiochef har han fungerat som producent för #GTA III och framåt, samt för #Red Dead Redemption, och han ska ha spelat en viktig roll i GTA III:s utformning.

Skicka en rättelse